El Caminante Nazareno

El Caminante Nazareno
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lunes, noviembre 30, 2015

Los gigantescos agujeros que aparecen en Siberia

Los científicos del Instituto Trofimuk de Geología y Geofísica, con sede en la ciudad rusa de Novosibirsk, creen que la aparición de enormes agujeros en la península siberiana de Yamal está relacionada con el cambio climático y advierten de la inminente amenaza que representan no solo para la región, sino para los lugares fríos del planeta en general.
El creciente número de agujeros que se han descubierto en diferentes partes de Siberia durante los últimos años debería ser una señal de alarma para las regiones árticas del planeta. Su aparición está vinculada al calentamiento global, ya que el motivo de la formación de los cráteres es el deshielo del permafrost, informa el periódico 'The Siberian Times'.
Los misteriosos agujeros aparecen como consecuencia del derretimiento de los hidratos de gas del suelo y la emisión de metano, que, a su vez, se acumula en los llamados 'pingo', un fenómeno que consiste en una colina con forma de pequeña protuberancia en el terreno y cuyo nombre significa precisamente 'cerro pequeño' en lengua inuit. Con el tiempo el 'pingo' entra en erupción y provoca la formación de los grandes agujeros.
Los especialistas que estudian estos agujeros advierten que los 'pingo' son potencialmente peligrosos porque pueden estallar en cualquier momento.
"Me parece que todavía es demasiado temprano para hablar de una catástrofe a escala planetaria, como sugiere la teoría de la 'amenaza del metano', pero si el calentamiento continúa al ritmo actual, nuestras ciudades del norte se encararán a un peligro real", ha concluido Ígor Yeltsov, director adjunto del instituto de Novosibirsk.
Según opinan los investigadores, este proceso es similar al conocido fenómeno del Triángulo de las Bermudas. Los científicos afirman que debajo del océano se producen vastas erupciones de metano que serían las responsables de la desaparición de numerosos barcos y aviones en esa zona del Atlántico norte a lo largo de la historia.
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jueves, noviembre 19, 2015

Octubre 2015 el mes más cálido registrado en 136 años

Según datos del National Centers for Environmental Information de la NOAA, la media se situó 0,98 grados Celsius por encima del promedio del siglo 20 de 14.0 grados Celsius.
Esto marcó el sexto mes consecutivo con récord de temperatura global mensu
al y fue también la mayor desviación de la media para cualquier mes en los 1.630 meses de registros. La temperatura de octubre está aumentando a una tasa promedio de 0,06 grados Celsius por década.
En tierra firme, la temperatura media de octubre fue 1,33 grados por encima del promedio del siglo 20, la más alta en octubre de la historia. Esto supera el récord anterior establecido en octubre de 2011 por 0,17 grados.
Grandes regiones de la superficie terrestre de la Tierra fueron mucho más cálidas de lo normal, incluyendo toda la mitad sur de Australia, parte de Asia meridional y sudoriental, gran parte de África central y meridional, la mayor parte de América Central y el norte de América del Sur y partes del oeste de América del Norte.
Del mismo modo, los primeros 10 meses de 2015 han registrado el período más cálido registrado a través de superficies terrestres y oceánicas del mundo, con 0,86 grados por encima del promedio del siglo 20, superando el récord anterior de 2014 en 0,12 grados. Hasta la fecha, ocho meses de este año han sido récord de calor para sus respectivos meses. Enero fue el segundo enero más caluroso registrado y abril el tercero más cálido.
Los océanos son también mucho más cálidos que el promedio a través de grandes extensiones, incluyendo la mayor parte del norte, el este y el centro del Océano Pacífico ecuatorial, todo el Océano Índico, gran parte del Océano Atlántico, y las aguas del Ártico que rodean el norte de Europa.
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miércoles, noviembre 18, 2015

Extraño fenómeno en un desierto de Arabia Saudí

En Rub al-Jali, uno de los mayores desiertos del mundo, se formó un enorme río de arena que fluye a una gran velocidad. El extraño fenómeno natural fue filmado por los lugareños.

La tormenta de arena o polvareda es un fenómeno meteorológico común en los desiertos. Cuando llega esta tormenta, grandes cantidades de arena se desplazan varios kilómetros por el fuerte viento.

En el caso del desierto de Rub al-Jali también se trata del desplazamiento de arena, pero la misma se mueve sin ayuda del viento. El vídeo que recogemos en la presente noticia muestra un río de arena que literalmente fluye a través del mencionado desierto.

Según informa la agencia Europa Press, este último mes en Oriente Medio se han registrado varios patrones climáticos inusuales en la zona, incluyendo la lluvia y el granizo. Este hecho, sostienen algunos expertos, hace suponer que se trata de un fenómeno natural provocado por repentinas inundaciones en el lugar que formaron una mezcla de arena, granizo y otros materiales, dando forma a un torrente.

El desierto de Rub al-Jali no es la única zona en Oriente Medio que sufrió inundaciones. Recientemente, fuertes lluvias torrenciales y ciclones provocaron inundaciones en Egipto, Jordania y Arabia Saudí, las cuales causaron daños generalizados.
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lunes, noviembre 16, 2015

Terremotos y cambio climatico


Una investigación realizada en la sierra de San Elías, ubicada sobre el océano Pacífico entre Alaska y Canadá, permitió establecer que los cambios climáticos pueden provocar movimientos internos de las cadenas montañosas que, a su vez, causan alteraciones en el clima local.

Al estudiar las consecuencias de los cambios topográficos, el equipo liderado por la geóloga Eva Enkelmann, de la Universidad de Cincinnati, EE.UU., determinó que cuando las cadenas montañosas se mueven, creciendo de un lado y disminuyendo su tamaño del otro, pueden generar una variación en el clima local al desviar el viento y las precipitaciones.
Una vez comprobado que este movimiento también acelerará la erosión y generará actividad sísmica en esa cordillera, según publicó el portal Noticias de la Ciencia, el equipo logró confirmar la estrecha relación que existe entre los cambios climáticos de largo plazo y los desplazamientos de las placas tectónicas y las metamorfosis de las montañas.
Conocer estos procesos no es sencillo, ya que se trata de situaciones que se generan a lo largo de millones de años. En el caso de la sierra de San Elías su lluviosa parte sur —a diferencia de la aridez que tiene en el norte— sufrió una mayor erosión, por lo que, a medida que el cambio climático influye en ese desprendimiento, se puede generar también un desplazamiento tectónico y alteraciones en el clima local, concluyó el informe.
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sábado, noviembre 14, 2015

FAO alerta que posible plaga de langostas afectará África y Oriente Medio

La Organización de la ONU para la Alimentación y la Agricultura (FAO) alertó el miércoles de esta semana de la posibilidad de una nueva plaga de langostas en África y Oriente Medio tras las recientes lluvias torrenciales y ciclones, asociados al fenómeno El Niño.
En un comunicado, la agencia llamó a estrechar la vigilancia en el noroeste de África, el Cuerno de África y el Yemen debido a que las últimas lluvias, inusualmente fuertes y generalizadas, podrían favorecer la cría de langostas del desierto.
El objetivo es evitar que en los próximos meses haya un número masivo en el número de langostas ya que, como explicó el experto de la FAO Keith Cressman, la lluvia aporta humedad al suelo para que los insectos pongan sus huevos y permite que crezca la vegetación, que las langostas necesitan para alimentarse y refugiarse.
Tras levantar el vuelo, enjambres de decenas de millones de langostas pueden desplazarse hasta 150 kilómetros al día empujadas por el viento, según la organización, que calcula que un pequeño enjambre come la misma cantidad de alimentos a diario que unas 35.000 personas.
Mientras que el número de langostas disminuye durante las sequías, a veces tras las inundaciones y los ciclones se producen brotes que, si no se controlan, pueden ocasionar plagas.
A finales de octubre cayeron fuertes lluvias en Mauritania, el Sáhara occidental, Marruecos, Argelia y Libia, mientras que se prevén lluvias superiores a la media en el norte de Somalia como consecuencia del fenómeno El Niño.
Además, el sur del Yemen se ha visto afectado a principios de noviembre por precipitaciones asociadas al ciclón tropical Chapala y poco después por el ciclón Megh, que también afectó a Somalia y causó inundaciones y cuantiosos daños.
Según la FAO, las lluvias estaciones comenzaron un poco antes de lo normal, a principios de octubre, a orillas del mar Rojo, lo que podría dar tiempo suficiente a que se críen estos insectos en Sudán, Eritrea, Egipto, Arabia Saudí y el Yemen.
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viernes, noviembre 06, 2015

La temperatura del planeta aumentará más de 2 grados

FRANCIA.- Las promesas de reducción de emisiones propuestas por 147 países para el acuerdo global de lucha contra el cambio climático, que se prevé adoptar en la Cumbre del Clima de París, supondrán un aumento de la temperatura planetaria de 2,7 grados, una cifra superior a los 2 grados fijados por la ciencia.
Así lo avanzó hoy la secretaria de la Convención de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC), Christiana Figueres, en una rueda de prensa, vía internet, previa a la publicación este viernes del informe de síntesis elaborado por su departamento para dar cuenta de qué suponen las promesas presentadas por los países.
La Convención ha calculado cuál será el efecto agregado de todas esas contribuciones nacionales para mitigar el cambio climático (Intended Nationally Determined Contribution, INDCs en la jerga de la ONU), y el resultado es que cuando el futuro acuerdo de París empiece a aplicarse a partir de 2020 supondrán una reducción de emisiones de 4 gigatoneladas (gt) anualmente.
Suponiendo que los países no eleven en un futuro la ambición de sus promesas climáticas actuales, que abarcan hasta 2030, y esas 4 gt de reducción anuales se mantengan hasta finales de siglo "nos situaríamos en un escenario en el que la temperatura del planeta será 2,7 grados superior a la de la era preindustrial en 2100", subrayó Figueres.
"¿Es suficiente?" se preguntó Figueres a sí misma durante su charla con los medios, y su respuesta ha sido "no". La ciencia nos pide quedarnos por debajo de los dos grados" para que los impactos del cambio climático no sean catastróficos.
No obstante, incidió en que estos datos demuestran que "vamos por buen camino, sabemos cómo hacer esto, y si podemos poner todas las condiciones para implementar los compromisos iríamos por un camino aún mejor".
Figueres se ha mostrado satisfecha de la "cantidad y rigurosidad" de los compromisos de reducción recibidos: 147 hasta la fecha propuesta por la ONU (el 1 de octubre), y 155 en la actualidad, en los que están los de la totalidad de los países industrializados y más de 100 procedentes de países en desarrollo.
Los compromisos cubren a países que suponen más del 90 % de las emisiones mundiales, "y sin ellos nos hubiéramos encaminado a un incremento de temperatura de cuatro o cinco grados, respecto a niveles preindustriales",
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Muerte misteriosa de antílopes en Kazajistán

Casi 150.000 ejemplares de una especie de antílope que se encuentra en gran parte en Kazajistán, conocida como Saiga tatarica, han muerto entre el 9 de mayo y el 3 de junio de este año. Según el Ministerio de Agricultura del país, cuando se descubrió el primer ejemplar muerto, el 11 de mayo de 2015, había aproximadamente 300.000 antílopes. El 27 de mayo, sólo unos días más tarde, se encontraron casi 121.000 cadáveres en la misma zona. Entre mayo y junio la cifra ascendió a un total de 148.800 cadáveres.
Se dice que los antílopes saiga que murieron presentaban dificultades para respirar, diarrea severa, vientres hinchados, y sangre en la nariz y la boca. Los expertos barajaron principalmente tres posibilidades:
La bacteria Pasteurella: este microorganismo suele ser inofensivo, ya que se produce de forma natural en el tracto respiratorio superior de los animales, pero puede ser perjudicial cuando se tiene comprometido el sistema inmunológico (por otra infección, estrés, o malnutrición). Ésta es la opción más plausible, aunque no se ha identificado el transmisor de la enfermedad.
Otra posibilidad podría ser una infección por bacterias clostridias, un género responsable de males tan graves como el botulismo, la gangrena y el tétanos. Esta bacteria se identificó en aproximadamente la mitad de los saigas que murieron.
Finalmente, también podría tener un origen vírico, transmitida por un mosquito.
Aunque parece que los expertos coinciden en que la principal causa ha sido la bacteria Pasteurella, los hay que aseguran que la causa de esta catástrofe todavía está por determinar. Otros posibles factores son los cambios de temperatura bruscos, por ejemplo por fuertes lluvias, largos inviernos, o largas sequías. En este sentido, hay quien cree que las defensas naturales de esta especie se han debilitado debido al cambio climático.
Sea como fuere, de ahora en adelante la protección de los saigas tendrá que ser una prioridad para el gobierno de Kazajistán y sus países vecinos, y también de la comunidad internacional. Sino, corremos el riesgo de perder a una de las especies más antiguas del planeta
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domingo, diciembre 14, 2014

Esquimales: La Tierra se ha inclinado hacia el norte

Los ancianos de los pueblos Inuits, que habitan en las regiones árticas, aseguran que nunca se han visto tan perdidos mirando los cielos, y dicen que no es debido al calentamiento global, sino que la Tierra se ha inclinado hacia el norte, informa el portal ‘The Big Wobble Almanac’.
Según la información disponible, los ancianos de este pueblo sostienen que el Sol no sale por el mismo lugar de siempre, y que durante el día está más alto de lo que solía estar, y que calienta más rápido que antes.
“El cielo y la Tierra ha cambiado”, advierten los Inuits, quienes hablan de cómo ha cambiado su mundo hasta llegar a un panorama preocupante, con  una imagen de deshielo de los glaciares y el adelgazamiento o desaparición de las capas de hielo del mar debido a que nuestro planeta “se tambaleó”.
Según los estudios, grandes terremotos como el de Chile, Japón o el de Sumatra han inclinado el eje terrestre en total unos 33 centímetros, pero los científicos advierten que si esto prosigue, la Tierra comenzaría a girar más rápido y entonces nuestros días serían más cortos.
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jueves, noviembre 06, 2014

Imágenes sobrecogedoras del impacto del hombre en la naturaleza

Para mostrar el impacto que tiene la acción del hombre sobre nuestro planeta, el Observatorio de la Tierra de la NASA ha publicado una serie de imágenes de varias regiones tomadas en distintos momentos que revela dramáticos cambios del medioambiente.
En los años sesenta las autoridades soviéticas emprendieron un plan de roturación de las áridas llanuras de Kazajistán, Uzbekistán y Turkmenistán. Los dos mayores ríos de la región, Syr Darya y Amu Darya, cuyos caudales alimentaba la nieve y las lluvias en las montañas de Tian Shan, eran utilizados para que que se pudiera cultivar algodón y otros cultivos en los desiertos. Los ríos discurrían por el desierto Kyzylkum y desembocaban en el Mar de Aral que anteriormente era el cuarto lago más grande en el mundo y que hoy ha desaparecido casi completamente.   

El estado de Rondonia, en el oeste de Brasil, abarcaba 208.000 kilómetros cuadrados de bosque, pero hoy es una de las zonas más deforestadas de la Amazonia. Durante las últimas tres décadas 67.764 kilómetros de selva tropical han sido esquilmados. 
Bajo las montañas boscosas de los Apalaches, en Virginia Occidental, hay depósitos de carbón. Para extraer el carbón las empresas de extracción construyen grandes minas de superficie. Las imágenes del condado de Boone muestran por qué este método controvertido también se conoce como "destrucción de montañas". 
La capa de ozono en la estratosfera protege la Tierra absorbiendo los rayos ultravioletas que dañan el ADN de los seres vivos y puede causar cáncer de piel. En los años ochenta científicos notaron que la capa protectora desaparecía rápidamente sobre el Polo Sur. 

El mundo se está calentando. Según el análisis de temperaturas del Instituto de Estudios Espaciales de Goddard, la temperatura media global en la Tierra ha crecido en 0,8°C desde 1880. Dos tercios del calentamiento se registraron después de 1975 pasando de 0,15 a 0,20°C en cada década.
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lunes, noviembre 03, 2014

El desastre climático es inevitable

Según recientes estudios científicos, la crisis económica no puede servir de excusa para aplazar las medidas dirigidas a combatir el cambio climático, ya que de no ser aplicadas ahora, las consecuencias pueden ser irreversibles.
Mientras durante mucho tiempo las medidas para reducir las emisiones de dióxido de carbono y mitigar el cambio climático se consideraron opuestas al crecimiento económico, el reciente informe 'La nueva economía climática: Mejor crecimiento, mejor clima' publicado por la Comisión Global sobre la Economía y el Clima, demuestra lo contrario, explica el economista Michael Spence, en su artículo 'Crecimiento en la nueva economía climática' publicado por 'Project Syndicate'. 

El experto asegura que a pesar de que la fragilidad de la recuperación económica global se utiliza con frecuencia como justificación para retrasar la aplicación de medidas para luchar contra el cambio climático, el informe citado llega a la conclusión de que estas iniciativas no solo no son perjudiciales para el crecimiento, sino que pueden estimularlo de forma considerable y en el futuro próximo. 

Según el economista, si el mundo sigue la tendencia actual, dentro de tres o cuatro décadas –o incluso menos– los niveles de CO2 atmosférico alcanzarán unos registros tan altos que alterarán los patrones climáticos de tal manera que las consecuencias para el medio ambiente y los sistemas económicos y sociales serán catastróficas.   
  
A su vez el informe asegura que actuar ahora sería mucho menos costoso que esperar. Los costes netos de la reducción de emisiones de CO2, en términos de crecimiento, ganancias y otros índices económicos y sociales no son tan elevados a corto y medio plazo. Y, dado que conocemos las consecuencias de la existencia de un nivel elevado de carbono en el medio ambiente, la salud y la calidad de vida, los costes pueden ser negativos. 
  
No obstante, las medidas deben tomarse de forma urgente, ya que "si se aplazan 15 años o más, los objetivos para mitigar el cambio climático serán imposibles de alcanzar a cualquier precio". Asimismo, el informe citado por el experto advierte de que a pesar de que la colaboración internacional seguirá siendo un factor importante en la lucha contra el cambio climático, no debe ser la razón para detenerla. 
  
Spence concluye su artículo recordando que después de que la ciencia haya resuelto las dudas sobre los riesgos del cambio climático y se hayan refutado los argumentos a favor de la inacción se dan las condiciones necesarias para emprender acciones decisivas.
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'Abejas asesinas' atacan a decenas de personas en un cementerio de Nicaragua

Al menos 60 personas fueron atacadas por 'abejas asesinas' en un cementerio de la localidad nicaragüense de Estelí, mientras limpiaban las tumbas de sus seres queridos en vísperas del Día de los muertos, informa Globovisión. 

Según la información disponible, el incidente ocurrió este sábado y diez de las personas atacadas por el enjambre tuvieron que ser hospitalizadas debido a que presentaron reacciones alérgicas. 

Además se informa que la mayoría de las personas más afectadas eran miembros de la Cruz Roja y bomberos, quienes trataban de destruir las colmenas que se habían alojado en el cementerio.
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jueves, octubre 30, 2014

EE.UU., al borde de "terremotos gravísimos que traerían grandes dramas

Pese a que los científicos confirman que la fractura hidráulica en EE.UU. puede llevar a consecuencias catastróficas, las autoridades prefieren hacer oídos sordos permitiendo a la industria ganar millones de dólares.

Los bomberos de Ohio, en el noreste de EE.UU., han desalojado 400 viviendas por una fuga de gas natural y metano. La causa del derrame es una operación de fractura hidráulica realizada en la zona. Los científicos han confirmado que esas técnicas de perforación han originado numerosos terremotos en varias regiones de EE.UU.  

Miles de personas reclaman cada año por las temibles consecuencias de la fracturación hidráulica en el planeta. Pero sus voces rara vez son escuchadas.

En el estado de Ohio, donde el ‘fracking’ se realiza en amplios territorios, científicos hicieron una medición de la actividad sísmica entre el 1 de octubre y el 13 de diciembre del año 2013. Apenas 75 días en los que registraron unos 400 pequeños terremotos, 5 sismos al día en Oklahoma, la comparación hace más evidente las posibles causas. Entre 1978 y 2008 se producían 2 sismos por año en promedio. Sólo en lo que va de 2014 ya se produjeron más de 230. 

"Los científicos no están consiguiendo otras causas para explicar este fenómeno tan impresionante del aumento tan dramático del número de terremotos en diferentes zonas de EE.UU. donde la práctica de fracking, se está volviendo más y más frecuente, más y más popular. Entonces por lo pronto y por los estudios que tenemos ya a la mano, debemos considerar que la causa es esta práctica", destaca Clara Irazábal,  directora del Latin Lab de la Universidad de Columbia. 

"El mayor movimiento sísmico conocido relacionado con estas técnicas sería el de 2011 en Oklahoma, que llego a un grado de 5,7", dijo Paco Ramos, miembro de Ecologistas en Acción. 

Estas nuevas evidencias aumentan aún más los cuestionamientos a una práctica que EE.UU. practica en su territorio casi sin controles. Además, intenta expandirla mundialmente a través de sus principales compañías de extracción de gas y petróleo, tratando de esconder según los expertos las consecuencias negativas. 

"Lo que pasa es que se está indemnizando a los particulares que imponen demandas por la contaminación del agua potable que utilizan para beber a cambio de que mantengan su silencio. Pero cada vez es más claro que todos estos accidentes han sucedido", agregó Ramos. 

Reino Unido y Canadá son otros de los países donde estudios han conectado directamente el fracking con la actividad sísmica. Según los especialistas, en su mayoría se trata de temblores muy pequeños y casi imperceptibles. Pero los riesgos, serían impredecibles.

"Evidentemente estamos impulsando a que lamentablemente puedan ocurrir terremotos gravísimos que traerían grandes dramas, grandes destrozos a vidas humanas, vidas de todo tipo y a las infraestructura de nuestras ciudades",  indicó Clara Irazábal. 


Sin embargo aquí donde se toman las decisiones los oídos siguen sordos. Es que las cifras de la industria son millonarias y reconocer el problema podría ser el fin de un negocio que ni empresarios ni autoridades parecen dispuestos a arriesgar. 

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La órbita terrestre afecta a la estabilidad de la Antártida

Un equipo liderado por el CSIC ha descubierto una relación directa entre los cambios de la órbita terrestre y la estabilidad del casquete oriental antártico.
Esto se ha vistos concretamente en el margen continental de la Tierra de Wilkes (Antártida Oriental). En el estudio, que se publica en la revista Nature Geosciences, han participado 29 científicos de 12 países.
Este trabajo se basa en el análisis de sedimentos marinos que fueron transportados por icebergs hace entre 2,2 y 4,3 millones de años, y que se han recogido durante una expedición del Integrated Ocean Drilling Program.
Los datos obtenidos revelan que procesos climáticos naturales pueden aumentar la respuesta de los casquetes polares ante cambios de energía relativamente pequeños derivados de las modificaciones en la órbita terrestre; se pueden producir subidas y bajadas del nivel del mar de decenas de metros. El estudio muestra que hace 2,5 millones de años, cuando las concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera eran similares a las actuales, el deshielo del casquete oriental antártico era generalizado.
“Este trabajo ayuda a resolver el misterio de cómo contribuye la órbita de la Tierra alrededor del Sol en la estabilidad de los casquetes de hielo”, explica la investigadora del CSIC Carlota Escutia, del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra, que ha liderado la expedición.

LOS GASES DE EFECTO INVERNADERO

“Las emisiones de gases de efecto invernadero suponen, sin embargo, una aportación energética mucho mayor que la proporcionada por los cambios en la órbita terrestre”, apunta Escutia en un comunicado del CSIC..
El análisis de los sedimentos muestra que la estabilidad del mayor casquete de hielos terrestre está influenciada por la presencia de la banquisa de hielos en los océanos que rodean la Antártida. La banquisa es agua de mar helada que forma un escudo protector alrededor del continente y de los casquetes de la Antártida, y es susceptible al calentamiento de los océanos generado como consecuencia del aumento de los gases de efecto invernadero. “La desaparición de la banquisa puede traducirse en un deshielo de los casquetes y en subidas del nivel del mar de varios metros”, añade Escutia.

Hace millones de años, bajo condiciones de concentraciones de dióxido de carbono altas (como las actuales) y temperaturas del océano un poco más elevadas que las que se registran en la actualidad, los océanos que rodean a la Antártida no pudieron sostener la banquisa. Según destaca la investigadora del CSIC, “la desaparición de este escudo protector permitió que las corrientes oceánicas arrastradas por los vientos penetraran hasta la base de los casquetes, produciendo su deshielo”.
El estudio plantea un potencial deshielo generalizado del casquete oriental antártico en el futuro si no se reducen los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera.
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domingo, septiembre 21, 2014

Algas tóxicas amenazan las costas de la Florida

Parece la amenaza de una película de ficción científica. Cúmulos de algas tóxicas que se desplazan lentamente en el nordeste del Golfo de México están matando tortugas, tiburones y peces, y amenazando las aguas y playas que mueven la economía regional.
Conocida como “marea roja”, esta variedad particular llamada Karenia brevis aparece casi todos los años frente a las costas de la Florida, y los brotes voluminosos pueden ser particularmente devastadores.
En estos momentos las algas se están acumulando en un área de unos 100×160 kilómetros (60×100 millas) a una distancia de 8 a 23 kilómetros (5 a 15 millas) de St. Petersburg en el sur y se van elongando hacia el norte donde se unen la península con la saliente del estado.
Los pescadores que se ganan la vida en las costas del noroeste reportan mortandad de peces y aguas rojizas.
“Embadurnan la hélice con una especie de arcilla roja. Mete miedo”, comentó el pescador Brad Gorst mientras anclaba el bote de pesca Gulfstream 2 cerca de la Honeymoon Island, donde recientemente aparecieron peces muertos en la costa.
La marea roja mata peces, manatíes y otros ejemplares de la fauna marina despidiendo una toxina que paraliza su sistema nervioso central. Las algas también afectan las playas y pueden ser perjudiciales para las personas que inhalan las toxinas cuando el viento sopla hacia la costa o por la rompiente, especialmente para los asmáticos o quienes padecen problemas respiratorios.
En 2005, una intensa marea roja liquidó arrecifes de coral, depositó una capa viscosa en las playas y causó millones de dólares en daños. Otra menos fuerte en 2013 mató 276 manatíes después de infectar las plantas que comen esas criaturas en peligro de extinción.

“Esta marea roja probablemente causará daños considerables a la pesca local y la economía del turismo en los próximos meses”, advirtió Heyward Mathews, un profesor emérito de oceanografía en el Colegio de St. Petersburg, que ha estudiado el tema durante décadas.
Pero pese a años de estudios, no se ha podido hacer nada para frenarla.
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La humanidad atravesará otra Edad de Hielo

El mundo ya pasó el pico del calentamiento global debido a la reducción de la radiación solar, lo que resultará en un proceso contrario, el enfriamiento global o una nueva Pequeña Edad de Hielo, opina Jabibulo Abdusamátov, de la Academia de Ciencias de Rusia.
“Desde hace más de 17 años la temperatura global no está creciendo, y se está estabilizando. No hay calentamiento desde 1997. La energía de la radiación solar disminuye constantemente desde 1990 y ahora sigue haciéndolo rápidamente. Desde 1990, el sol no calienta la Tierra como antes”, dijo.
El experto cree que a principios del año próximo podría comenzar una nueva Pequeña Edad de Hielo, que provocará un cambio de la temperatura en un grado y medio.
“La temperatura media en todo el mundo caerá cerca de un grado y medio cuando empiece la fase de enfriamiento profundo de la Pequeña Edad de Hielo. Se espera aproximadamente entre 2050 y 2070″, indicó.
Señaló que la fase profunda durará entre 45 y 65 años y la humanidad debe prepararse de antemano para compensar la influencia del enfriamiento en la industria, la agricultura y otros aspectos.
La teoría de Abdusamátov coincide con la de los investigadores rusos Vladímir Bashkin y Raúf Galiulin, quienes afirmaron a principios de este año que la humanidad está ahora en el comienzo de un nuevo periodo del enfriamiento global, que está relacionado con la futura caída de la actividad solar.
“La pequeña Edad de Hielo” se iniciará en 2014 y llegará a su pico de temperaturas mínimas a mediados del siglo”, informan los investigadores rusos. “Primeramente la reducción de la temperatura será muy lenta, y, pasadas unas décadas, más activa”, añaden.
Asimismo, advirtieron que “el descenso de temperatura afectará a muchos, a casi todos”, y destacaron que “como ocurre a menudo, primero se habla de que todo esto es absurdo, que no es ciencia, que esto no puede ser, pero después resulta que algo al fin y al cabo tiene lugar”.
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‘Huevos’ verdes invaden una playa australiana

Según informa el diario ‘The Daily Mail’, los habitantes de Dee Why, situada en la ciudad de North Shore, a unos 18 kilómetros de Sídney, Australia, han afirmado que nunca antes habían visto nada parecido en la playa, y describieron los objetos verdes como “huevos alienígenas”, “bolas de pelo extraterrestres” y “ovnis” que parecían albergar vida en su interior.
Sin embargo, para frustración de los amantes de los extraterrestres, en lugar de confirmar el origen interplanetario de las esferas verdes, los científicos explicaron que se trataba de un tipo de esponja de algas marinas que adquirieron forma de huevo posiblemente con el fin de protegerse de los depredadores.
Así, Alistair Poore, profesor asociado de la Escuela de Ciencias Biológicas, Ciencias de Tierra y Medioambientales de la Universidad de Nueva Gales del Sur, ha declarado que las bolas son probablemente una rara variedad de algas verdes que solo se han observado un par de veces en todo el mundo.
“He visto cosas similares; a veces las algas muertas ruedan y forman bolas submarinas, pero están hechas de material muerto, en cambio estas parecen estar vivas”, explica Poore. “Es un hábito conocido como ‘aegagropila’, caracterizado porque las algas no están pegadas a las rocas y se juntan formando esferas”, añadió.
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viernes, septiembre 19, 2014

Alarma: el hielo de Groenlandia está más oscuro que nunca

Este año, el hielo de Groenlandia está más oscuro que nunca. Un científico del Servicio Geológico de Dinamarca y Groenlandia intenta hallar las causas de este fenómeno, las cuales están acelerando la desaparición de los glaciares.
Jason Box, profesor de glaciología en el Servicio Geológico de Dinamarca y Groenlandia, asegura a ‘Slate Magazine’ que este año el hielo en Groenlandia está más oscuro que nunca. Box admite que jamás ha visto nada similar.

La explicación más probable de este fenómeno estriba en la combinación este año de un menor número de tormentas de nieve, polvo traído por el viento, actividad microbiana y nubes de hollín causadas por los incendios forestales.  

No obstante, existe una segunda y más inquetante posibilidad, y es que lo que se observa pueda ser la consecuencia del calentamiento global. Box ha mencionado los misteriosos agujeros en Siberia que se han registrado este año y las burbujas de metano en la costa atlántica como prueba de que el Ártico puede cambiar de manera rápida e impredecible. 

El científico ha calculado que en 2014 el manto de hielo es 5,6% más oscuro y produce una absorción adicional de energía que equivale aproximadamente al doble del consumo de electricidad anual de EE.UU. Quizás sea una coincidencia, pero el año 2014 también será el año con el número de incendios forestales más alto jamás registrado en el Ártico. 

Box asegura que el reto principal es determinar qué parte del hollín que encuentra en Groenlandia proviene de los incendios forestales y qué parte se debe a otras causas, como, por ejemplo, las emisiones procedentes de las fábricas. 

Independientemente del efecto que están teniendo los incendios forestales en la nieve de Groenlandia este año, se han convertido en una nueva fuente importante de emisiones de gases de efecto invernadero desde el Ártico. El año pasado, los científicos de la NASA descubrieron unos niveles "increibles" de dióxido de carbono y metano emanados del permacongelamiento de Alaska.
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Científicos apelan a Dios para salvar el medio ambiente

Dos eminentes científicos han pedido a los líderes religiosos del planeta a promover una "movilización global de la opinión pública" convencidos de que el medio ambiente solo se puede salvar con la ayuda de Dios.
Dos reconocidos científicos a nivel mundial, Partha Dasgupta de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido, y Veerabhadran Ramanathan de la Universidad de California en EE.UU., han publicado un ensayo en la revista 'Science' en que piden ayuda a los líderes religiosos para frenar los efectos ‘potencialmente catastróficos’ de lo que llaman ‘el abuso constante de los recursos naturales del planeta’, informa 'The Independent'.

Los científicos sostienen que la relación humana con los recursos naturales se encuentra ‘en una encrucijada’, ya que, según ellos, el consumo insostenible, la presión demográfica, la pobreza y la degradación medioambiental están estrechamente ligados. Sib embargo, prosiguen, ni economistas ni gobiernos comprenden la gravedad de los problemas.

Los autores del ensayo consideran que una movilización masiva inspirada por las religiones con el fin de proteger el bienestar tanto de la humanidad como del medio ambiente puede ser un paso decisivo. Esperan que los líderes religiosos puedan inspirar a millones de personas para que cambien su estilo de vida y ayuden a prevenir el catastrófico cambio climático.

Asimismo, los científicos afirman que la religión puede proporcionar una combinación única de 'liderazgo moral' y estructuras organizativas globales necesarias para realizar una serie de cambios prácticos que podrían tener un efecto inmediato.
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miércoles, agosto 13, 2014

Una gran marea de algas rojas amenaza las costas de Florida

La marea de algas tóxicas más grande desde 2005 amenaza el ecosistema de las costas del estado de Florida.

Una marea de algas rojas tóxicas se está acercando a la costa del estado de Florida, Estados Unidos, informa NBC. El fenómeno, que podría amenazar el turismo en la región, representa un grave peligro para el medio ambiente. La marea está matando a manatíes, conocidos también como vacas marinas, que son una especie en peligro de extinción. 

"Este tipo de algas puede afectar a la flora y fauna, a las personas y al turismo, así como matar a millones de peces", advierte Don Anderson, científico del Instituto Oceanográfico Woods Hole en declaraciones a NBC News. Hasta ahora la marea ha matado cerca de mil peces, pulpos y cangrejos, informa la Comisión para Preservación de la Flora y Fauna de Florida, aunque la situación podría cambiar si las algas rojas se acercan a las playas. 

Las mareas rojas aparecen en esta región cada año, pero a tamaña escala no se había registrado desde 2005. La marea actual se encuentra localizada a unos 30 kilómetros de la costa de Florida, según informa la Administración Nacional de Océanos y Atmósfera, tiene 90 kilómetros de ancho, 120 kilómetros de largo y al menos 30 metros de profundidad.    

Si la marea se acerca a la costa de Florida, podría soltar toxinas en el aire. "Cuando sopla el viento no se puede respirar, hay que ponerse una máscara quirúrgica o alejarse de la costa", explica Don Anderson a NBC. El fenómeno podría derivar en la hospitalización de personas con asma o enfisema. El consumo de marisco pescado en la zona afectada por las algas tóxicas podría causar náuseas o vómitos. 

La fauna se expone a un peligro más grave. No en vano, el año pasado una marea roja de menor tamaño mató a 276 de las 5.000 vacas marinas de la zona. Los manatíes tragan partículas tóxicas que se posan sobre las algas consumidas habitualmente por los mamíferos marinos, mientras que los delfines también suelen verse afectados por las mareas tóxicas al comer peces contaminados. 

Las mareas rojas son un fenómeno natural que se registra en esta área cada año y, de momento, no existe un remedio efectivo para ponerle freno. En China y Corea del Sur se suele rociar arcilla en la superficie del agua para que las algas tóxicas se arrastren hasta el fondo, pero este método no funciona contra mareas grandes.

Los robots Waldo y Bass, diseñados por el Laboratorio Marino Mote en Sarasota, Florida, podrían contribuir a combatir las mareas rojas, informa NBC, citando a la portavoz del laboratorio, Hayley Rutger. Utilizando los datos obtenidos por satélites, estos robots podrían detectar los lugares de la formación de las mareas rojas. Con la ayuda de esta tecnología, según sostienen los científicos, se podría reducir la escala de las mareas rojas que afectan al turismo en Florida.
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martes, agosto 12, 2014

Gemidos de la Tierra

En los últimos años en muchas regiones del planeta se han registrado sonidos aterradores que provocaron muchas especulaciones sobre su origen desconocido.
La mayoría de los sonidos fueron registrados en enero de 2012, aunque hubo casos incluso antes y después. En múltiples videos de los eventos subidos a Youtube se oyen sonidos espeluznantes de baja frecuencia, que parecen como si la atmósfera o la misma Tierra rechinaran.
La historia conoce varios fenómenos acústicos. Por ejemplo, desde hace muchos años los residentes de la ciudad de Taos en EE.UU. oyen un zumbido raro parecido a un motor diésel sonando al otro lado de las ventanas. El misterioso 'zumbido de Taos' lo suelen oír casi exclusivamente los residentes locales y casi nunca los visitantes de la ciudad. Es conocido también el 'zumbido de Bristol' en el Reino Unido, que pudieron oír cientos de personas en los años 70.
A diferencia de estos fenómenos, los sonidos de los últimos años eran bien audibles y los han grabado muchas personas. La página Naked Science ha acumulado teorías sobre los posibles orígenes de estos enigmáticos sonidos.

Teoría apocalíptica

En muchas culturas existen leyendas que dicen que el sonido de una trompa o cuerno avisará de la llegada del fin del mundo. Los hebreos creen que será el shofar, el cuerno ceremonial que, según las leyendas, destruyó con su sonido la ciudad de Jericó. La mitología escandinava señala que el fin del mundo, el Ragnarök, lo anunciará el guardián de Asgard, Heimdal, con el cuerno de oro Gjallarhorn. No sorprende que al oír sonidos raros estas leyendas cobren fuerza en la cabeza de la gente.
Las menciones al 'gemido de la Tierra' existen también en las culturas más viejas; por ejemplo, en la mitología griega existe una leyenda sobre gigantes de cien brazos a los cuales los dioses del Olimpo enterraron en la Madre Tierra, lo que le causa un fuerte dolor y la hace gemir y gritar.

Teoría industrial

Muchos suelen explicar los sonidos misteriosos aludiendo a razones tecnológicas. Por ejemplo, el zumbido que se oyó en Kiev en 2011 fue relacionado con las obras de construcción que se realizaban cerca de la zona donde el zumbido fue registrado.
 Por su parte, algunos investigadores explicaron el 'Zumbido de Taos' como la posible influencia de las instalaciones de la red eléctrica. La teoría, sin embargo, no explica por qué en 2012 los sonidos enigmáticos fueron oídos casi simultáneamente en todo el planeta. Además, a veces cerca de los lugares donde se registraron estos fenómenos no había líneas eléctricas, sitios de construcción, fábricas u otros objetos industriales.

Teoría geofísica

En el centro del planeta siempre se mueven el magma y las placas tectónicas, lo que produce sonidos indistinguibles al oído humano, pero los investigadores han aprendido a grabarlos poniendo micrófonos en pozos hechos con fines científicos. Estos sonidos pueden aumentar antes de y durante los terremotos, señalan algunos investigadores. Así, el físico ruso Alexéi Lyubushin, que cree que antes de los sismos los sonidos subterráneos se sincronizan, señala que predijo en 2008 el terremoto que sacudió Japón en 2011. Lyubushin sostiene también que este país sufrirá un nuevo terremoto devastador dentro del próximo año aproximadamente. El punto débil de esta versión es que 'el gemido de la Tierra' fue también registrado en lugares de cero actividad sísmica.

Teoría climática

Algunos científicos creen que los sonidos en cuestión podrían deberse a fenómenos naturales. Por ejemplo, cuando se derrite el hielo se destruye parte de los enlaces de hidrógeno entre las moléculas de agua. Cada ruptura libera energía y puede causar un sonido bajo, que en caso de grandes cantidades de agua puede ser audible y percibido como un tipo de zumbido. Ello podría ser la razón detrás de los sonidos raros que en muchos casos se registraron durante nieblas y antes de tormentas, señalan los adeptos a esta teoría.
 Sin embargo, en esta teoría no encajan los sonidos que fueron oídos cuando el tiempo estaba despejado.

Teoría heliocéntrica

El Sol podría estar detrás de los sonidos misteriosos, sostiene el geofísico azerbaiyano Elchín Jalílov, presidente de la Red Global para la Predicción de Terremotos (GNFE). Según Jalílov, cuando la energía solar liberada tras las erupciones solares alcanza la magnetosfera terrestre, se producen ondas acústicas que, al alcanzar la superficie, pueden combinarse con el ruido de baja frecuencia de las ciudades y hacer que algunas personas oigan algo raro. Las bajas frecuencias causan además la ansia y el temor que sienten las personas que oyen estos sonidos,

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